Team Sky lager ny sykkeldrakt med NTNU

I juli skal Chris Froome prestere maksimalt i Tour de France. Sykkeldrakten han sannsynligvis skal bruke, utvikles nå ved NTNU.

For det utrenede øyet kan det se ut til at det er en sprell levende Chris Froome som lener seg over temporittsykkelen som er montert i vindtunnelen. Men Froome er for tiden i Sør-Afrika. Karen på sykkelen er en 3D-printet versjon av utøveren.

En 3D-utgave av Chris Froome sykler på herr Frooms egen sykkel. Foto: Øyvind Buljo/NTNU

Sykkelen er riktignok den originale. På den ene siden står det «Froome» ved siden av et lite, engelsk flagg.

Testet ulike materialer

– For ett år siden inngikk vi samarbeidsavtale med Team Sky og deres teknologisponsor Castelli om å utvikle nye og bedre drakter til laget, forteller Luca Oggiano. Han er forsker ved Institutt for energi- og prosessteknikk. NTNU og Senter for idrettsanlegg og teknologi (SIAT) ved NTNU.

– Siden den gang har vi testet en del forskjellige materialer og ny teknologi som har ført frem til prototypen testet nettopp i NTNUs vindtunnel.

Innovasjonssjefen i Team Sky, Simon Jones, forteller at selve 3D-skanningen og printingen foregikk i England, og at modellen ble transportert i en eske til Norge.

Forsker Luca Oggiano, NTNU

– På dette stadiet i testingen fungerer det veldig bra å bruke mannekengen, forteller Jones.

– Chris Froome er en travel mann. Vi gjør forsøk mange ganger – med en mengde prøving og feiling. Det blir antagelig i juni at Froome tester drakten personlig. Jones forteller at tid og sted for denne testingen kommer an på kalenderen til Froome.

NTNU-forsker beste valg i verden

Det var etter nøye gjennomgang av forskning på aerodynamikk at Team Sky valgte å kontakte forsker NTNU-forskeren Luca Oggiano på bakgrunn av hans ekspertise og kunnskap.

Luca Oggiano og Lars Morten Bardal sammen med Chris Froome-modellen i NTNUs vindtunnel. Foto: Øyvind Buljo/NTNU

Luca Oggiano og Lars Morten Bardal sammen med Chris Froome-modellen i NTNUs vindtunnel. Foto: Øyvind Buljo/NTNU

– Vi fant at det var fem ledende eksperter på verdensbasis på akkurat dette området, og Oggiano var perfekt, sier Jones.

Og det er ikke bare-bare å montere en syklist-dukke som skal ha på seg en spesialtilpasset ettersittende kroppsdrakt. Se Simon Jones video på Twitter da NTNU-stipendiat Lars Morten Bardal skulle kle på dukken.

Planen er å utvikle drakten til Chris Froomes tempoetappe i Tour de France, which begins 1. juli.

Modellen av Chris Froome kan sees på 15. mars i Trondheim, som del av utstillingen «Tekno i bakken» under World Cup-dagene i Granåsen skisenter.