Grafisk fremstilling av bukspyttkjertel

Pankreas, eller bukspyttkjertelen ligger bak magesekken. Den produserer to livsviktige hormoner: insulin og glukagon. Det første senker sukkerinnholdet i blodet, det andre sørger for å øke det. I bukspyttkjertelen finnes de langerhanske øyer som blant annet inneholder beta-celler som produsere insulin som etter behov slippes ut i blodet. Diabetes mellitus type 1 er en autoimmun sykdom, der betacellene ødelegges av kroppens eget immunsystem. Dermed stopper kjertelen å lage, eller den lager alt for lite, insulin. Illustrasjon: Shutterstock